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La maison des chagrins

Début février paraîtra le dernier roman de Victor del Arbol, Toutes les vagues de l'océan (Un millon de gotas), si vous ne n'avez pas encore découvert l'un des nouveaux maître du roman noir d'outre Pyrénées, réparez-y vous en lisant son précédent roman, paru chez Actes Sud à la rentrée 2013.

Pour parler de cette Maison des chagrins, c'est d'abord un propos de Goethe qui me revient. Un propos où il s'étonne et se félicite - à propos de Jacques le fataliste de Diderot - d'être capable d'engloutir une telle portion d'un seul coup. C'est bien ce que l'on peut ressentir après avoir dévoré ces presque 500 pages en quelques heures. C'est qu'il ne sont pas si fréquents les récits et les livres qui vous attrapent et ne vous laisse plus de répit avant la dernière page, voire au delà. Ce fut le cas pour moi avec La tristesse du Samouraï, cela a de nouveau été le cas avec cette Maison des chagrins.

Il y a quelque chose de désespérant et de vertigineux dans les récits multiples qui se croisent et se lient inextricablement au fil des chapitres. Le titre original insiste sur la blessure que chacun porte et avec laquelle il vit. Blessure par laquelle chacun vit, continue de vivre ou de survivre. Des blessures morales qui sont aussi des blessures physiques qui ont marqué profondément les corps : genou et main mutilée, visage défiguré par une cicatrice, stérilité... La vie ne laisse personne indemne : accidents, guerres (l'Algérie), dictature (Pinochet et Franco), amours trahis, mais aussi le hasard... ont fait dans les vies de chacun des nœuds impossibles à défaire. Des nœuds dont ils n'est pas sûr que la mort même puisse les trancher.

Dès les premières pages nous voilà embarqués dans un labyrinthe où l'on sent confusément que rien n'est vraiment ce qui semble, que chacun cache quelque chose d'inavouable, pour soi-même comme pour les autres. A tout moment l'on devine ou cherche à deviner ce qu'il y a derrière. Avec maestria l'auteur nous laisse entendre quelques échos, quelques silences, au détour d'une phrase, d'un mot... comme des ombres devinées dans un brouillard fuyant.

On pourrait être tenté de résumer, ou au moins de décrire des ébauches de situations ou de personnage. Mais il ne vaut peut-être mieux pas. Peut-être que La Maison des chagrins fait partie de ces livres dont il ne faut surtout pas raconter l'histoire aux futurs lecteurs pour ne pas le trahir et affaiblir leurs émotions de lecteurs. L'éditeur aurait peut-être même dû ajouter un bandeau interdisant le récit - un peu comme Hitchcock le fit avec Psychose - pour permettre aux lecteurs de se retrouver dans la situation de certain des protagonistes : irrémédiablement pris dans une réalité qui leur échappe, qu'ils l'acceptent ou pas, et bien obligés de faire avec, quel qu'en soit le prix.

Il y a de la noirceur en chacun de ces personnages, la plus noire n'étant bien bien sûr ni la plus évidente ni la plus sombre et nous, lecteurs, sommes un peu comme Guzmán, mû par une curiosité perverse sur le comportement difforme des êtres humains. Une difformité due aux blessures qui maintiennent en vie et dont la guérison peut être fatale. Comme dans les tragédies antiques, échapper au destin, que l'on y croit ou pas, est un rêve fou qui se paye au prix fort.

Au départ un banal et tragique accident de voiture et la volonté de comprendre, sinon de réparer. Et puis, une fois qu'un fil est tiré, qu'une porte est ouverte, on ne peut plus rien arrêter de ce qui a commencé bien avant et ne se finira que quand l'heure sera venue. Les mots qu'on aurait pu dire, qu'on auraient dû dire ou taire, auraient-ils eu le pouvoir d'arrêter les chose, de modifier leur cours ? Nous sommes avertis dès le prologue : On a toujours quelque chose à dire quand il n'est plus le temps de le dire. Il ne reste alors plus qu'à agir. Pour le meilleur ou pour le pire. Presque toujours pour le pire.

Marc O.

Victor del Árbol - La Maison des chagrins (Respirar por la herida) - Traduit de l'espagnol par Claude Bleton - Editions Actes Sud, collection Actes noirs

Ci-dessous la rencontre avec Victor del Arbol à la librairie Le Grain des Mots en novembre 2013 (rencontre animée par Sophie Savary, traduction assurée par Michel Bourret Guasteví).

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